Wat kan je doen aan inspanningshoofdpijn?

Ineens heb je een bonkende hoofdpijn nadat je stevig hebt gesport of in de tuin hebt gewerkt. Je zou dan last kunnen hebben van inspanningshoofdpijn. Gelukkig is daar in veel gevallen wat aan te doen.

‘Inspanningshoofdpijn, de naam zegt het al, is een vorm van hoofdpijn die ontstaat tijdens of na een fikse inspanning en kan van vijf minuten tot wel 24 uur duren’, vertelt neuroloog dr. Gisela Terwindt van het LUMC. Waarom dat gebeurt, weten artsen niet goed. Sommige mensen met deze klachten helpt het om naar een andere sport over te stappen. Of om ervoor te zorgen dat hun hartslag onder een bepaald niveau blijft. ‘Maar daar is geen enkel wetenschappelijk bewijs voor’, benadrukt Terwindt, die in hoofdpijn is gespecialiseerd.

Bloeddrukverlagers

Wat volgens haar vaak wél werkt, is om preventief bloeddrukverlagende medicijnen – zogenaamde bètablokkers – te gaan slikken. ‘Voor de duidelijkheid: je hoeft geen hoge bloeddruk te hebben om deze middelen te gebruiken. We geven ze namelijk soms ook met een ander doel. In dit geval dus, omdat ze bewezen effectief zijn tegen deze vorm van hoofdpijn. Een mogelijk nadeel is dat je bloeddruk er (te) laag van wordt. Dat proberen we te voorkomen door de dosering met kleine stapjes op te bouwen en je lichaam er zo langzaam aan te laten wennen.’

Preventieve pijnstillers

Een alternatief is om preventief bepaalde sterke pijnstillers (NSAID’s) te slikken, die alleen op recept verkrijgbaar zijn. Die neem je in vóór je gaat sporten. Ze geven weinig bijwerkingen, maar toch moet je er voorzichtig mee zijn. Net als ‘gewone’ pijnstillers, zoals paracetamol, kunnen ze – als je ze te vaak slikt – hoofdpijn namelijk juist verergeren. Kortom, er zijn zeker mogelijkheden om iets aan dit soort klachten te doen. ‘Wees niet bang voor medicatie’, zegt Terwindt. ‘Als je die zorgvuldig en met goede begeleiding van een hoofdpijnspecialist gebruikt, kunnen ze een wereld van verschil maken. Want het zou zonde zijn als je vanwege de hoofdpijn helemaal moet stoppen met sporten.’

Hoofdpijnpoli

Overigens zijn er natuurlijk veel meer soorten hoofdpijn. Denk aan migraine, spanningshoofdpijn en clusterhoofdpijn. Die vragen allemaal om een andere behandeling. Terwindts eerste advies is dan ook om je bij aanhoudende hoofdpijnklachten te laten doorverwijzen naar een hoofdpijnpoli. ‘Houd voor je daar naartoe gaat een tijdje een hoofdpijndagboek bij’, adviseert ze. ‘Daarin schrijf je precies op wanneer je hoe lang en hoe heftig hoofdpijn hebt, en of je dan bijvoorbeeld wel of niet hebt gesport. Dat inzicht helpt de gespecialiseerde neuroloog van de poli om je een goede diagnose te geven en je te adviseren over mogelijke behandelingen.’

Wat zijn NSAID’s?
NSAID staat voor Non Steroidal Anti-Inflammatory Drug. Het is een ontstekingsremmend middel dat pijn en zwelling van onder andere gewrichten en pezen tegengaat en de duur van ochtendstijfheid vermindert. Bekende NSAID’s zijn ibuprofen, diclofenac en naproxen. 

Handige links:
Nederlandse vereniging van hoofdpijnpatiënten
Vereniging van Nederlandse Hoofdpijn Centra

Dit is een bijlage van:
Lees meer over: Gezond leven

Registreer nu bij RADAR+

RADAR+ biedt waardevolle tips om het beste van je leven te maken! Maak nu een gratis account aan en lees meteen meer!

Registreer nu