Nieuw ondernemen: Granny’s Finest

Jip Pulles en Niek van Hengel hebben een landelijk netwerk van oma’s die hippe accessoires breien voor hun bedrijf Granny’s Finest. De grootmoeders krijgen daar gezelligheid en uitstapjes voor terug.

Hoe zijn jullie ooit op het idee gekomen?
‘Toen Niek en ik de ­Rotterdamse opleiding Small Business Retail Management deden, bezocht hij regelmatig zijn opa in het verzorgingstehuis. Daar zag hij een oud dametje dat driftig zat te breien. Hij vroeg haar een keer wat ze maakte en voor wie, maar kreeg daar geen duidelijk antwoord op. De vrouw had nauwelijks nog vrienden en familie. Dat voorval zette ons aan het denken, en leidde tot mijn afstudeerscriptie: een bedrijfsplan voor een sociale onderneming. Tijdens mijn onderzoek kwam ik erachter dat er door vrouwen op leeftijd ontzettend veel wordt gebreid, maar meestal dingen die niemand wil hebben. Ik besloot ze te koppelen aan jonge designers. Op dat idee kwam ik dankzij mijn zus, die destijds studeerde aan de kunstacademie. Daar lopen creatievelingen rond die geweldige dingen ontwerpen, maar vaak de ambachtelijke en commerciële vaardigheden missen om ze te realiseren.’

Granny’s Finest is vooral ook opgericht om de eenzaamheid onder ouderen bestrijden.
‘Dat is een schrijnend probleem waarmee heel veel ouderen te maken hebben. Maar eenzaamheid vinden wij eigenlijk zo’n lelijk woord; liever zeggen we dat we geloven in sociale cohesie. Die ontstaat doordat onze granny’s wekelijks samenkomen op een breiclub. Inmiddels zijn er clubs, van Amsterdam tot Vlieringsbeek, waar vrouwen elkaar ontmoeten voor de gezelligheid, om tips uit te wisselen en de breipakketten op te halen, waarmee ze thuis voor de tv verder aan de slag gaan. Tijdens de bijeenkomsten wordt lief en leed gedeeld, en ontstaan vriendschappen. De eerste club, die zes jaar geleden werd opgericht, bestaat nog steeds.’

‘Onze granny’s komen elke week gezellig naar de breiclub om tips uit te wisselen en breipakketten te halen’

En wat wordt er zoal gebreid?
‘De Granny’s finest-collectie bestaat uit allerlei producten: winteraccessoires, waaronder mutsen, wanten en sjaals, en ook wat interieurspullen: kussens en plaids. Het gros van de collectie heeft een tijdloze uitstraling en zit standaard in het assortiment. Zo willen we tegenwicht bieden aan snelle modeketens als Zara en H&M, die kleding tot een wegwerpartikel hebben gemaakt. Daarbij hebben we tijdelijke designercollecties, waarvan de bestsellers worden opgenomen in het vaste assortiment. De breisels hebben over het algemeen een vintageachtige look. Dat komt doordat onze drie ontwerpers nauw samenwerken met
enkele ­granny’s. De designers vragen ze om oude foto’s waarop gebreide kleding staat, en willen van alles weten over hun breitechnieken. Door die ­ontmoeting tussen jong en oud ontstaat magie.’

De granny’s krijgen niet betaald, krijgen jullie daar kritiek op? ‘Tuurlijk, ik heb weleens ‘kinderarbeid voor oma’s’ horen zeggen. En dat snap ik ook wel. Alleen ­moeten mensen ook begrijpen dat we als we de granny’s zouden gaan uitbetalen een sjaal niet € 80 maar € 400 kost. Bovendien krijgen ze er allerlei andere dingen voor terug. Het bijwonen van de breiclubs, waar gratis voor koffie en lekkers wordt gezorgd, kost hen niks. Daarbij organiseren we jaarlijks uitjes voor ze. Ook krijgen ze veel waardering via de labels die aan de spullen worden gehangen. Daarop staat de naam plus spreuk van de breister en een code, waarmee de koper via onze site ‘zijn’ oma een bedankkaartje met selfie kan sturen. Die komen vanuit de hele wereld. Daarop zijn de ­granny’s natuurlijk ontzettend trots.’

Breigrage oma’s gezocht!
Wil je ook – vrijwillig – aan de slag voor Granny’s Finest? Dan moet je minimaal 50 jaar zijn, of een foto van je kleinkind kunnen laten zien. Val je buiten de (leeftijds)categorie, dan kun je actief worden als ‘breileider’ bij een van de clubs, of kwaliteitscontroleur op het hoofdkantoor in Rotterdam. Meer info: grannysfinest.com.

Registreer nu bij RADAR+

RADAR+ biedt waardevolle tips om het beste van je leven te maken! Registreer je nu gratis en lees meteen meer!

Registreer gratis