Flirten is gezond

Flirten in tijden van #MeToo, kan dat nog wel? Jazeker! MeToo gaat over machtsongelijkheid, of dat je dingen opgedrongen krijgt zonder dat jij daar iets over te zeggen hebt. Met flirten kijk je juist naar wat de ander wil. Het is een spel. En als de ander niet terug flirt, tja, dan houdt het op.

Laatst stond ik bij een benzinestation te tanken. Ik had niet mijn beste dag: te weinig geslapen, gedoe op mijn werk, een vol en druk hoofd. Ik had die ochtend zonder te douchen snel even wat kleren aangeschoten en was in de auto gestapt. In de weerspiegeling van het achterraam van mijn auto zag ik dat mijn haar vet was en mijn wallen groot. Bij de pomp naast me sprong een man uit de auto. Hij lachte naar mij, ik knikte beleefd terug, hij gaf een knipoog, ik lachte minnetjes, want chagrijnig, terug. Voordat hij weer in zijn auto stapte, zei hij: ‘Veel plezier vandaag, mooie dame.’ En toen gebeurde er iets wonderlijks: de chagrijnige bui waarmee ik die ochtend de deur was uitgerend verdween als sneeuw voor de zon. Een onschuldige flirt vrolijkte zomaar mijn hele dag op.

Dat heet communiceren

Laten merken dat je iemand leuk of aantrekkelijk vindt, oftewel flirten, doen we allemaal. Bewust en onbewust. Het is iets wat we van nature in ons hebben. Baby’s en kleine kinderen flirten bijvoorbeeld met mensen die ze prettig vinden om naar te kijken. Flirten is eigenlijk niks anders dan een manier van communiceren, verbaal of non-verbaal, waarbij je de ander laat zien dat je interesse in hem of haar hebt. Hoe je dat doet, is persoonlijk.

Er bestaat niet een perfecte manier van flirten. Je kunt glimlachen, (hardop) lachen, oogcontact maken, je hoofd scheef houden, iemands hand vastpakken of dicht bij iemand gaan staan, een compliment maken, een mop vertellen, etc. Het is, kortom, een spel dat op verschillende manier gespeeld kan worden. Jean-Pierre van de Ven, psycholoog: ‘Flirten is noodzakelijk voor mensen om contact te maken met anderen. Omdat we van nature wantrouwend zijn, is flirten een veilige manier om dat te doen.

Bij positief onderling contact, zoals aankijken en aanraken, komt het hormoon oxytocine vrij. Dat zorgt voor een fijn gevoel en voor minder stress. Flirten levert dus ook iets op. Het kan niet alleen de dag van iemand anders goed maken, maar ook die van jou.’ Kees (59, beleidsmedewerker overheid) is twintig jaar getrouwd met zijn tweede vrouw en heel gelukkig met haar. Maar de kans om te flirten laat hij niet voorbijgaan.

‘Ik vind het leuk om heel subtiel te flirten. Iemand net even iets langer aankijken, een grapje maken, het hoeft niet meteen in your face. Er zit veel meer spanning in het ontdekken: ziet een vrouw dat ik met haar flirt? En wat doet ze er dan mee? Waarom ik flirten zo leuk vind? Het geeft me een goed gevoel over mezelf. Na twintig jaar weet ik hoe mijn vrouw over mij denkt, maar ik wil dat ook graag weten van andere vrouwen. Het houdt me op een bepaalde manier jong.’

Hoe lig ik in de markt?

Hoewel rond flirten vaak een erotisch sfeertje hangt, is flirten niet per se bedoeld om met de ander in bed te belanden. Je kunt ook zakelijk en sociaal flirten. Jean-Pierre van de Ven: ‘Mensen flirten omdat ze seks willen, een vriendschap op willen bouwen, of even kort contact willen maken met een ander. Als seks de bedoeling is, dan is flirten eigenlijk een spannend, maar vooral veilig voorspel. Als de persoon in kwestie geen contact wil, kun je gewoon weglopen zonder een blauwtje te lopen.’

Flirten wordt vaak gezien als een vorm van ijdelheid. Het is fijn om door iemand bewonderd te worden. Dat streelt je ego en geeft je een goed gevoel. Jean-Pierre van de Ven: ‘Het is ijdelheid én onzekerheid. Je wilt toch weten: hoe lig ik in de markt, hoe kom ik over? Dat is iets wat we als mensen voortdurend doen: hoe verhoud ik me tot de groep en hoe verhoudt de groep zich tot mij?’

Bij aankijken en aanraken, komt het hormoon oxytocine vrij, dat verlaagt stress

Eerst kijk ik, dan maak ik een praatje

Dat schaamteloos checken hoe je in de markt ligt, herkent Angela (51, docent). Ze is al dertig jaar gelukkig met haar man, maar flirt graag met anderen. ‘Ik flirt niet om met iemand in bed te eindigen, maar om te kijken of hij of zij mij leuk vindt. Hoe kom ik over? Wordt mijn lach beantwoord? Vinden mensen mij leuk genoeg om terug te lachen? Soms ga ik een stap verder, als ik bijvoorbeeld op een feestje ben. Dat begint met kijken en dan knoop ik een praatje aan en ga ik dichterbij staan. Het is bijna een soort dans die je met de ander maakt.

Waarom ik flirt? Ik vind het spannend. Het is een soort thrill seeken, het mag eigenlijk niet, dus is het leuk. Het geeft me ook een goed gevoel. Als mensen positief op mij reageren, geeft dat een enorme ego- boost.’ Angela flirt met mannen en vrouwen, hoewel ze heteroseksueel is. ‘Vrouwen zijn eigenlijk heel benaderbaar en beantwoorden mijn flirt bijna altijd. Mannen hebben meer een stoere houding, het zijn toch een soort pauwen die met hun veren gaan lopen pronken als je met ze flirt.’ Dat ze flirt houdt ze voor zich, haar man weet niet dat ze dat doet. ‘Zoals gezegd flirt ik niet in seksuele zin, maar op een onschuldige manier. Toch vind ik het iets dat van mij is. Bovendien zal hij het misschien niet zo onschuldig vinden als dat ik het vind.’

Kijkt de ander net iets langer terug, dan kun je er een glimlachje tegenaan gooien

Ideaal voor angstige mensen

Een van de reden waarom mensen flirten, is omdat ze bang zijn om afgewezen te worden, zegt Meinou Lambeck, singlecoach en psycholoog. ‘Sinds de komst van social media zoeken singles vaak liever de veiligheid van een datingapp dan dat ze in het echte leven een vreemde aanspreken met het risico afgewezen te worden. Terwijl flirten juist een gemakkelijke manier is om juist níét afgewezen te worden. Je verkleint immers de kans op een rechtstreekse afwijzing. Door bijvoorbeeld eerst vanaf een afstand oogcontact met de ander te maken, zie je of de ander geïnteresseerd is in contact. Kijkt de ander een paar keer ongeïnteresseerd weg, dan kun je ervan uitgaan dat hij of zij niet zo zit te wachten op verder contact. Zonder dat de afwijzing groot is kun je jouw pijlen dan op iemand anders richten. Maar kijkt iemand net iets langer terug, dan kun je er een glimlachje tegenaan gooien. Glimlacht de ander ook, stap er dan op af. De kans dat je wordt afgewezen is in dat geval klein. Flirten is dus eigenlijk ideaal voor angstige mensen.’

Nog makkelijker via social media

De komst van social media heeft wel het een en ander veranderd. Meinou Lambeck: ‘Online chatten en flirten vinden veel mensen een veilige manier om de ander te leren kennen. In het dagelijkse leven durven mensen vaak niet zomaar op vreemden af te stappen. En als ze het wel doen en een leuk gesprek hebben, durven ze de volgende stap niet te nemen, vertellen dat je die ander leuk vindt. Met als gevolg dat ze in de friend zone terechtkomen. Dat is misschien wel een lekkere comfortabele plek, maar zorgt niet voor een relatie. Er is overigens niks tegen online daten, maar spreek ook snel af in real life. Voor je het weet heb je een prachtig, romantisch beeld van de ander geschapen en valt het in de praktijk erg tegen.’

Flirten op je werk gaat niet om seksuele spanning, maar om een fijne werksfeer creëren

Respecteer de afwijzing

Hoewel flirten per definitie een onschuldig karakter heeft, worden mensen steeds voorzichtiger in tijden van #MeToo en The Voice of Holland-achtige schandalen. Meinou Lambeck: ‘In MeToo-achtige situaties gaat het meer over machtsongelijkheid, of dat je dingen opgedrongen krijgt zonder dat jij daar iets over te zeggen hebt. Met flirten kijk je juist naar wat de ander wil. Vindt hij of zij het leuk wat je doet? Flirten is een luchtig spel; dat spelen suggereert al dat je het met z’n tweeën doet. Als de ander verstijft of niet terug flirt, houdt het op.’ Kees: ‘Ik merk dat ik tegenwoordig vaker nadenk of ik met iemand flirt. Als ik nu naar een vrouw lach, hoop ik maar dat mijn bedoelingen goed aankomen. Ik ben eigenlijk best bang dat ze me als een oude viezerik zien.’

Als je twijfelt over of je wel of niet kunt flirten of een volgende stap kunt zetten, kun je het stoplichtprincipe aanhouden van de Vlaamse professor seksueel strafrecht Liesbet Stevens. In haar boek Hoe verleid je juridisch verantwoord een vrouw? (vul voor vrouw ook gerust man in), schrijft ze dat je, als je het initiatief neemt in flirten, als tweede in de rij voor het rode licht staat. Diegene met wie je flirt, staat voor je, en bepaalt het tempo. Ga jij sneller, dan komen er ongevallen van. Merk je dat er terughoudend gereageerd wordt op je geflirt, respecteer die afwijzing dan.

Merk je dat er terughoudend gereageerd wordt op je geflirt? Respecteer die afwijzing

Zakelijk flirten op je werk

Klinkt raar, maar het kan je heel wat opleveren als je flirt op je werk. Dat zogeheten zakelijk flirten heeft niet als doel om met je baas in de bezemkast te eindigen, maar zorgt dat je je werkdoelen bereikt en dat er een fijne werksfeer ontstaat. Bertine Blom van Happy Business Academy geeft trainingen zakelijk flirten. ‘Flirten op je werk is met non-verbaal gedrag een zakelijke relatie of collega charmeren met als doel betere resultaten te bereiken. Dat heeft niks met seksuele spanning of lichaamscontact te maken, wel met iemand laten weten: ik vind je leuk en interessant genoeg om een gesprek met je aan te knopen. Niet alleen geef je daarmee de ander een goed gevoel, maar je laat ook een fijne, onderscheidende indruk achter bij je collega. Iemand die zich prettig bij jou voelt, of zich door jou gezien en gehoord voelt, zal sneller geneigd zijn je te helpen. Bijkomend voordeel is dat jij door de fijne sfeer die je hebt gecreëerd, sneller in het hoofd van je collega’s blijft hangen. Bij een nieuw project zullen ze dan eerder aan jou denken dan aan een andere collega.’

Terug naar de ochtend van de benzinepomp. Ik realiseer me dat ik eigenlijk veel te weinig flirt. En hoe fijn het is om iemand een goed gevoel te geven en er zelf ook een goed gevoel aan over te houden. Flirten is in die zin een win-winsituatie. Er is tenslotte niks mis met een vette knipoog en een dikke glimlach. Om te geven én om te krijgen.

Flirten, zo doe je dat

  • 1

    Wees zichtbaar Voor de hand liggende tip misschien, maar zorg dat je zichtbaar bent. Als je wilt flirten moet de ander je kunnen zien. En ook als je het leuk vindt dat er met je geflirt wordt moet je in de spotlights gaan staan – op subtiele wijze uiteraard.

  • 2

    Let op lichaamstaal Sta rechtop, schouders naar achteren, hoofd iets naar voren: zo kom je zelfverzekerd over.

  • 3

    Blijf rustig Kijk de ander rustig aan, maak geen zenuwachtige bewegingen. Praten? Doe dat ook in alle rust.

  • 4

    Lach met je mond en met je ogen Met je hele gezicht lachen komt niet alleen vriendelijker over, je valt ook meer op.

  • 5

    Bedenk een leuke openingszin Zorg dat je een paar leuke zinnen paraat hebt. Als de eerste zin goed valt, is de kans op een leuk gesprek groter.

  • 6

    Houd het luchtig (en mysterieus) Flirten is een spel van aftasten, daar hoort enige luchtigheid bij. Je hoeft niet meteen alles over jezelf te vertellen. Enige mysterie mag er zijn en maakt het spannender.

  • 7

    Niet denken, maar doen! Als je te veel nadenkt over hoe je gaat flirten gaat alle spontaniteit verloren. Begin gewoon en kijk wat er gebeurt.

Lees meer over: Samen leven

Registreer nu bij RADAR+

RADAR+ biedt waardevolle tips om het beste van je leven te maken! Maak nu een gratis account aan en lees meteen meer!

Registreer nu